Aristides Sousa Mendes

Sousa Mendes
Sousa Mendes

É nome de novo parque infantil em zona judaica de Toronto

 

O jardim e parque infantil “Sousa Mendes” vai ser inaugurado este domingo em Toronto “para homenagear” e “dar a conhecer” ao Canadá o antigo cônsul de Portugal em Bordéus.

“Pretendemos recordar uma pessoa (Aristides Sousa Mendes) que em vida e em morte foi esquecido”, disse à agência Lusa, Carlos Morgadinho, da Associação 25 de Abril, entidade que iniciou o projeto.

Segundo o mesmo responsável, o projeto visa “divulgar a importância” que o antigo cônsul teve quando “salvou a vida de milhares de judeus”.

 

A associação, com o apoio financeiro do sindicato da construção civil, a Liuna Local 183, projetou uma placa, a descerrar no domingo, com um texto em português e inglês, em referência ao antigo diplomata, revelando os feitos “humanísticos” do antigo cônsul.

 

“Queremos que as pessoas que passem pelo parque, fiquem a saber quem era e o que fez”, explicou Carlos Morgadinho.

O Arlington Parkette, onde está situado o jardim público, a norte da Vaughan Road, próximo da Oakwood Avenue, foi convertido num jardim e recreio para crianças, numa zona onde reside uma grande comunidade judaica.

A Câmara Municipal de Toronto, entidade que cedo abraçou o projeto, através do vereador Joe Mihevc com o pelouro do bairro 21, a área onde está localizado o parque.

O responsável autárquico salientou que a denominação atribuída (Sousa Mendes) “vai servir para honrar a importância da história das comunidades portuguesa e judaica”.

“Precisamos de modelos como o de Sousa Mendes para construir uma cidade de paz e de justiça social”, disse Joe Mihevc.

 

Durante a II Guerra Mundial, o ex-Cônsul Geral de Portugal em Bordéus, Aristides Sousa Mendesl, ajudou a salvar milhares de vidas emitindo vistos para a saída de cerca de 30 mil pessoas, desafiando as ordens do governo português de então.

 

Quem não tem dúvida que este gesto da autarquia de Toronto e da Associação 25 de Abril “enobrece e dignifica” a comunidade portuguesa no Canadá é Júlio Vilela, o cônsul-geral de Portugal em Toronto.

 

“Com esta iniciativa, reforçam-se de modo evidente os laços de ligação entre as autoridades canadianas, os portugueses e os seus descendentes que residem no país”, salientou.

Na sessão, estará presente a embaixadora de Israel, Miriam Ziv, o neto de Aristides de Sousa Mendes, Luis Filipe Sousa Mendes, e Rui Afonso, autor de 'Um Bom Homem', a biografia do antigo cônsul, entre outras individualidades.

 

 O projeto foi lançado pela Associação Cultural 25 de Abril de Toronto, como o apoio da Câmara local, envolvendo ainda outras instituições, como a Fundação Sousa Mendes, a escola Leo Baeck Day e ainda o Centro para Israel e Assuntos Judeus.

 

 

Lusa

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